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UVA发现多发性硬化症的意外原因

弗吉尼亚大学医学院的一项新研究表明,科学家在研究多发性硬化症时基本上忽略了的细胞实际上是MS发展的关键因素。这一发现为设计治疗方法提供了新的途径,并且是找到治疗方法的关键一步。了解多发性硬化症

科学家们假设这些称为少突胶质细胞祖细胞的细胞只能在MS中发挥有利作用。这些神经胶质细胞约占大脑和脊髓的5%,它们通过制造产生髓磷脂的细胞(对神经细胞具有绝缘作用)而发挥着重要而有益的作用。

在多发性硬化症中,人体的免疫系统开始攻击髓磷脂,导致逐渐丧失功能的神经系统疾病,影响全世界超过200万人。(MS是年轻人中最常见的神经系统疾病,通常在20至50岁之间被诊断出来。)

已经认为这些祖细胞不能有效地引起MS患者中产生髓磷脂的细胞。但是,UVA的Alban Gaultier博士及其团队做出了令人惊讶的发现,他们也正在积极参与免疫系统对髓磷脂的有害攻击。

博士生AnthonyFernández-Castañeda说:“这种细胞类型正在调节炎症环境。”“令我惊讶的是,这些祖细胞被认为是炎症过程的旁观者,是神经炎症的积极贡献者。”

促进大脑修复

好消息:对祖细胞的新见解表明,医生可以潜在地操纵大脑内部的环境,以避免神经变性并促进大脑修复。在实验室中,阻断细胞的作用可以减少炎症,并有助于髓磷脂的恢复。

UVA的神经科学系及其脑免疫学和神经胶质瘤中心(BIG)的Gaultier解释说:“在MS中,我们有许多方法可以调节初始免疫攻击,但实际上我们没有促进大脑修复的方法。”“要想找到一种治疗方法,我们必须针对病理学的两个方面。”

秒速飞艇官网考虑到这些祖细胞起着多种作用,这绝非易事。他们不能只是被关闭,所以科学家将不得不开发一种更复杂的方法。

高迪耶说:“要把这些发现转化为任何一种疗法,还需要做更多的工作。”“我们正在针对很少有人研究过的这种细胞类型,将其作为大脑炎症反应的一部分。我们的研究重点在于寻找祖细胞以治疗MS时祖细胞所起的各种作用。”

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