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蛋白质调节可能有助于自闭症患病率的性别差异

新罕布什尔大学的研究人员在确定并表征了大脑中某些蛋白质与自闭症谱系障碍(ASD)的联系后,更进一步地回答了为什么自闭症在男孩中比女孩普遍四倍的问题。

“我们的研究是第一个研究大脑中蛋白质的性别偏见调节,以及它们如何在影响导致自闭症的身体异常变化中发挥作用的研究,”神经生物学助理教授陈宣茂(Mao)Chen说。 。“我们的发现为自闭症研究指明了新的方向,并提出了创造新颖治疗策略的广阔前景。”

在最近发表在《细胞神经科学前沿》上的这项研究中,研究人员研究了一种称为AC3的酶,该酶与主要的抑郁症(MDD),肥胖症和自闭症谱系障碍(ASD)遗传相关。但是,关于AC3在大脑中的功能了解甚少。众所周知,许多神经发育障碍或精神疾病,例如抑郁症和自闭症,在男性和女性之间表现出深远的差异,被称为性二态性。例如,女性患抑郁症的风险更高,而自闭症影响的男性更多,男孩与女孩的比例为四比一。问题在于不清楚导致差异的原因。

研究人员更仔细地研究了大脑中的磷酸化,这个过程是将称为磷酸盐的化学物质附着在蛋白质上以调节蛋白质的过程,以了解哪些是基于性别而受到影响的。他们发现204种蛋白质在女性中比在男性中受到更高的调控。其中,很大一部分(31%)与自闭症有关。

“我们的研究结果表明,女性大脑中的蛋白质,特别是自闭症相关的蛋白质,比男性大脑中的蛋白质受到更严格的调控,可能有助于预防女性自闭症的发展,” Chen说。

研究人员指出,进化可能基于每种性别的关键角色或功能,在这些蛋白质的行为中发挥作用。传统上,女性角色是多任务处理,例如育儿,照料家庭,家庭和准备饭菜,而男性任务则更侧重于狩猎和聚会等功能。您会在自闭症男性中看到这种高度集中的特征,这些男性非常聪明,但往往只专注于一件事,对其他社交互动不感兴趣或无法处理。

Chen说,这项研究仍处于小鼠模型的早期研究,需要进行更多的研究,但他希望它可能会开辟一个新的研究方向,有一天可能会导致一种新的药物治疗。

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