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鸟类和哺乳动物是否触发了竹节虫的早期进化

竹节虫和叶虫是一种分布在世界各地的种类繁多,奇异的昆虫,在热带和亚热带地区更为常见。与其他昆虫相比,它们以惊人的巨大体型而闻名,并且它们以伪装成树枝,树叶或树皮以躲避潜在掠食者的非凡能力而闻名。由哥廷根大学领导的一组国际研究人员现在已经产生了这些昆虫的第一本植物学树。研究结果已发表在《生态与进化前沿》杂志上。

哥廷根大学的Sven Bradler博士解释说:“以前,仅根据少数几个基因来推断竹节虫之间的关系。这是第一项针对每个物种分析2,000个以上基因的研究。” 。1KITE项目的研究人员(1,000个昆虫转录组进化)研究了来自世界各地的38种竹节虫和叶虫。这项研究的第一作者萨布丽娜·西蒙(Sabrina Simon)补充说:“以前的研究无法解释这些昆虫的早期进化。现在,这种变化已被新的,更广泛的数据集所改变,甚至可以重建最古老的血统的起源。”瓦赫宁根大学。

最令人惊讶的发现是,早期出现的竹节虫和树叶虫之间的关系在很大程度上证明了早期的假设。实际上,家谱反映的不是动物的解剖相似性,而是地理分布。作者揭示了一个纯粹是北美和南美物种的新世界血统,以及一组由非洲到新西兰的旧世界起源的物种。

生物地理历史是由哥廷根大学的博士生,研究的共同作者莎拉·班克(Sarah Bank)重建的,并得出了进一步的出乎意料的结果:“例如,马达加斯加的艳丽的竹节虫起源于殖民该岛的单一祖先物种大约在4500万年前。”

系统发育树的年龄估计表明,大多数旧世系是在6600万年前恐龙灭绝后出现的。因此,棒状和叶状昆虫的显着伪装很可能是后来针对掠夺性哺乳动物和鸟类的适应而演变的。

Bradler解释说:“竹节虫作为进化研究的模型有机体变得越来越重要。新的综合分子数据集将在相当长的一段时间内不会得到详尽的分析,并将提供令人兴奋的洞察力,以了解众多检测到的基因的功能。”未来的研究。

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