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脑回路连接喂食和情绪以应对压力

许多人经历过紧张的情况,触发特定的情绪,也改变了对食物的某些感受。由贝勒医学院的研究人员领导的一个国际团队研究了饮食和情绪之间的串扰可能性,并发现小鼠模型中的大脑回路连接了大脑的进食和心情中心。发表在“分子精神病学”杂志上,这些发现可能有助于解释情绪和新陈代谢变化之间的一些观察结果,并通过针对这一回路提供对这些问题的未来解决方案的见解。

“这项研究是由第一作者,中国武汉精神卫生中心精神病学家Na Qu博士在访问我的实验室时发起的,”相应的作者,徐小儿,儿科和分子细胞生物学副教授说。贝勒医学院。

Qu,一位也进行基础脑研究的执业精神病学家,有兴趣研究抑郁症和其他精神疾病之间的关系是否存在神经学基础,以及代谢的改变,如肥胖或食欲不振,她曾在一些研究中观察过她的病人

徐,曲和他们的同事使用慢性压力引起的抑郁症小鼠模型,观察到抑郁的动物吃得少,体重减轻。然后,他们应用了许多实验技术来识别动物沮丧时改变活动的神经元回路。

“我们发现,下丘脑中的POMC神经元对于调节体重和摄食行为至关重要,它将物理连接扩展到大脑的另一个区域,这个区域有许多与心情调节有关的多巴胺神经元,”徐先生说。是贝勒和德克萨斯儿童医院USDA / ARS儿童营养研究中心的研究员。“我们知道多巴胺的减少可能引发抑郁。”

除了喂食和大脑情绪中心之间的物理联系外,研究人员还发现当它们引发小鼠抑郁症时,POMC神经元被激活,这导致多巴胺神经元的抑制。有趣的是,当研究人员抑制连接喂食和心情中心的神经回路时,动物吃得更多,体重增加,看起来不那么沮丧。

“我们已经发现,一种慢性应激引发的神经元回路始于已知调节新陈代谢和摄食行为的细胞群,并以一组以调节情绪而闻名的神经元结束,”徐说。“应激引发的喂养中心激活导致情绪中心抑制多巴胺产生的神经元。”

虽然需要更多的研究,但徐,曲和他们的同事提出,他们的发现提供了一个新的生物学基础,可以解释人们观察到的情绪改变和新陈代谢变化之间的某些联系,并可能在未来提供解决方案。

“我们的研究结果只解释了一种情况,即抑郁症与食欲不振有关。但在其他情况下,抑郁症与暴饮暴食有关。我们有兴趣调查情绪和饮食行为之间的第二种关联,以确定可能解释该反应的神经回路,“徐说。

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